经典英国自行车的荣耀:创意

“Reinvent the wheel” 这是个和车有关、耳熟能详的俚语,从字面意思是:重新发明车轮。车轮早就存在,再要发明一次不是多此一举吗?因此这句话被用来形容认为自己想到了一个非常好的创意,但实际上这个主意别人早就想到,而且已经实施了。尽管车轮很早就存在了,但真正意义上的骑行也才刚刚实现不久。大家不妨猜一猜,今天人们爱骑的自行车是哪个国家发明出来的?

19世纪中期,一股自行车发明热席卷欧洲。1817年,德国男爵卡尔·德莱斯(Karl Dreis)向欧洲公众展示了一台两轮车,本质上是一辆滑步车。

在19世纪40年代至60年代,苏格兰铁匠柯克帕特里克·麦克米兰(Kirkpatrick Macmillan)和法国设计师皮埃尔·拉尔曼(Pierre Lalma)则致力于为自行车配上踏板而奋斗。直到1885年,英国人约翰·斯塔利(John Starley)使用大小相等的车轮让车子更轻,并为其安装了链条传动,自行车才算有了令人满意的成果。第一辆“安全自行车”就此诞生。这种设计结构备受荷兰人推崇,一直沿用至今。三年后,一款名为罗孚的商业流行车型配备了从邓禄普(Dunlop)公司那里获得的橡胶轮胎,自此开启了“自行车的黄金时代”。

从那时起,英国一直是经典自行车最佳样车诞生地。例如,英国现存最古老的品牌叫罗利(Raleigh),他的徽章就与复古自行车有关。罗利公司成立于1888年,到1913年已成为世界上最大的自行车品牌。不幸的是,在21世纪初,该公司未能扛住经济危机的冲击,被一家荷兰集团企业兼并。罗利在诺丁汉的工厂停工关闭了,该品牌系列中也没剩下一款真正的经典车款。然而其他同行却没有停下造车的脚步。

英国自行车品牌

▲Pashley

帕什利自行车(Pashley Cycles)——英国自行车制造业的典范:该公司于1926年成立于莎士比亚的故乡埃文河畔斯特拉福德,公司称其打算为所有流行款自行车生产出顶配版本。除了每天使用的耐用“公路之王”外,还包括“俱乐部会员”牌赛车、皇家邮政仍在使用的货运自行车和协力车等系列。帕什利的自给自足能力可以说是出类拔萃,到20世纪30年代,除轮胎外的所有部件都在自家工厂制造,而家喻户晓的手工装配一百年来质量丝毫不减。

也许正是在选拔和培养员工方面一丝不苟,才使得帕什利能够始终屹立于贵族自行车精英的顶端。在工厂培训新手装配工大约需要两年时间,之后还必须在有经验的导师指导下再工作6年才算合格。这是一所独一无二的学校,培训学习毕业后,该装配工可以完成各道工序任务。这些专业人员对他们的工作成果感到自豪,每个人都能对成品负责,并且许多人在整个职业生涯期间一直服务于该公司。

伊丽莎白二世女王拥有一辆帕什利公主Sovereign款,为其组装的工匠内心应该感到无比自豪吧。是的,女王家里的钢铁座驾也出自帕什利,帕什利自行车已然是王室认可的国内工业最高水平代表。这家受人尊敬的公司正在积极与政府合作,为皇家邮政车队以及市政当局提供自行车。长期以来,得益于城市自行车租赁系统的建立,伦敦和西米德兰兹的居民和游客都骑着帕什利牌自行车出行。在爱丁堡还能租到帕什利的电动自行车。

管理层的远见卓识在公司的发展历程中发挥了重要作用。在20世纪60年代,经典车型的受欢迎程度开始减弱,“公路之王”几乎从其他公司的产品系列中消失,帕什利尽其所能保护这一历史设计。因此,帕什利“公路之王”仍然是永恒的经典自行车标准。此外该公司还一直支持其他合作伙伴,以自己的订单帮助布鲁克斯、驶德美·阿切尔和雷诺兹531等公司在困难时期生存下来。

今天,帕什利已成为一个成功的经典自行车品牌,质量优异,40%的产品出口到全世界50多个国家。永久系列包括12个经典型号,其设计在技术上和视觉上都经受住了考验,在未来几十年内都会保持旺盛的市场需求,就像香奈儿包包一样。此外,还生产了具有特殊意义的限量款,如帕什利-摩根(纪念英国最古老的汽车制造商摩根汽车公司成立110周年),成为值得收藏的珍品。但这并不意味着它们不能在日常使用。另外,帕什利还与自行车博物馆合作,定期复刻近一个世纪前的自行车样车。他们是如何使自行车如此现代、让人热爱呢?这着实令人百思不得其解。

▲Moulton

英国社会的爆炸性变化,加上20世纪60年代的时尚热潮,送给世界另一个无可比拟的自行车思想成果大礼——莫尔顿(Moulton)自行车。当时,这是一种新设计,安上小轮子,稀奇古怪的细管十字形车架着实令人唏嘘惊叹。50多年来,这种自行车结构证明了设计者真是天才,这种结构效果极佳,其已成为另一流派的复古自行车样车。

创始人亚历克斯·莫尔顿(Alex Moulton)是一位训练有素的工程师,曾在飞机行业工作,并为传奇的微型迷你赛车开发了悬挂系统。这些与众不同的从业经历,使他的自行车设计效果出乎意料。莫尔顿认为守旧派无创新空间可言,他想采用菱形车架和大轮子打破自行车结构体系定式,挑战重新发明自行车。

1962年,他提出了现代两轮运输工具版本,其主要特点是实用性和紧凑性(车架不能折叠,但可以拆卸),易用性(悬挂确保完美平稳地行驶),走行性能令人印象深刻。仔细分述以上特点:独特的车架不仅明显减轻了结构重量(仅10公斤),而且使其坚固且高效。小型轮胎能够承受高压,绝不逊色于全尺寸轮胎。所有的工程创新使莫尔顿成为一款真正的赛车自行车:竖直向骑乘姿势自行车世界纪录-82公里/小时-至今尚未被打破。

▲Brompton

小巧的车轮和紧凑的尺寸很适合赶时髦年轻人的胃口,不久折叠自行车就诞生了。1975年,伦敦人安德鲁·里奇(Andrew Ritchie)提出了自己的想法,想发明一种在城市间自由行走的真正意义的移动自行车。这就是布罗姆普顿(Brompton)自行车,一款真正的自行车激情爱好者产品,第一辆自行车是在里奇的卧室-车间组装的。他的朋友们和第一批客户筹集了组织生产的资金,因为他们看到了折叠自行车的巨大潜力。

为了与英国自行车制造的优良传统保持一致,每辆自行车均使用1200个自己生产的零件在伦敦西部手工组装而成。将自行车折叠到56.5×54.5×25厘米的尺寸只需要10-20秒,各型自行车重量为9到12.5千克不等。电脑设计双传动、三传动、六传动、三个型号车把车型,还有电驱动车。因性能卓越,手工制造品质独一无二,全球市场需求旺盛,荣膺两项皇家出口成就奖 —— 证明其样品质量优异。如今,190名布罗姆普顿工匠每年组装4.5万辆自行车,使该品牌成为英国最大的自行车制造商。

英国是一个拥有杰出成就和发明的国家,它给世界奉上了著名的艺术和工业范例,它们成为几代人购物的首选。经典的英国自行车与莎士比亚、双层巴士、炸鱼薯条、披头士乐队和切达奶酪同为阿尔比恩(古时用以指不列颠或英格兰)的象征。因此想再发明自行车时,请记住,英国人已经做到了,他们做得很好。

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